El Salvador President Meets with Two Cuban Spies Convicted in U.S. 1

Salvador Sanchez Ceren celebrates election results / AP

Salvador Sanchez Ceren celebrates election results / AP

  Experts concerned about his willingness to work with U.S. on anti-drug, anti-gang efforts

By Daniel Wiser, Washington Free Beacon

El Salvador’s purportedly moderate new president met this week with two Cuban spies convicted in the United States, raising questions about his willingness to work with U.S. officials on anti-gang and anti-drug efforts.

Salvador Sanchez Ceren met with the spies as well as Cuban President Raul Castro on the communist island, according to a Salvadoran news outlet. The two men, Fernando Gonzalez and Rene Gonzalez (no relation), were members of the “Cuban Five” that were convicted on charges of conspiracy and espionage in the United States and later released to Cuba.

The visit received scant media coverage but could be a sign that the new president will govern as more of a hardline leftist. Ceren, a former Marxist guerilla leader in El Salvador, promised to govern as a moderate before narrowly winning the presidential election in March.

The other three members of the Cuban spy ring are still serving prison terms in the United States. One of them, Gerardo Hernandez, was linked to the deaths of four Cuban exiles in 1996. The exiles were pilots in the Brothers to the Rescue group that aided thousands of Cuban rafters fleeing the island.

Roger Noriega, former assistant secretary of state for Western Hemisphere affairs during the George W. Bush administration, said in an interview that Sanchez Ceren’s pledge to work together with the United States as a moderate leader now appears to be “pretty hollow.”

“He’s also sort of aligning himself with a failed [Cuban] model obviously in terms of economic policy and totalitarianism, and unrelenting hostility to the United States,” Noriega said. “It bodes very ill for where he wants to take El Salvador.”

A State Department spokesperson declined to comment on Sanchez Ceren’s visit to Cuba and referred the Washington Free Beacon to the Salvadoran government. “We continue to work with the government of El Salvador on our many shared interests, including regional security,” the spokesperson said.

The direction of El Salvador’s government has important implications for U.S. security.

El Salvador is “a major transit country for illegal drugs headed to the United States from source countries in South America,” according to the State Department’s 2014 report on international narcotics control. Illicit drug shipments cost American taxpayers about $193 billion in 2007 for the health care and criminal justice systems, the latest data available.

Article continues here:  El Salvador President Meets with Convicted Cuban Spies

 

Was Baseball Star Aroldis Chapman a Cuban Spy? 2

Those are the blockbuster allegations in this suit pending before Judge Altonaga. Chapman, a pitcher for the Cincinnati Reds, is accused of some pretty outrageous things. According to the complaint, as summarized by Judge Altonaga:

Plaintiffs allege Chapman is liable for Curbelo Garcia and Perdomo’s prolonged arbitrary detentions and torture, not because Chapman was personally involved in detaining or torturing Plaintiffs, but because he provided the Cuban government with the false accusations in the first instance. This furnishing of false accusations, Plaintiffs allege, was part of a conspiracy between Chapman and the Cuban government that Chapman entered into on the day he met Raul Castro. (See id. ¶¶ 301–10). When Chapman agreed to the conspiracy, he became part of a pervasive “snitch network of athletes.” (Id. ¶ 216). This network included “athletes in every team in Cuba,” and was so widespread that “[t]here was a special unit of security officials that were in charge of connecting directly with the athletes to seek out reliable informants.” (Aff. of Gregorio Miguel Calleiro (“Calleiro Aff.”) ¶¶ 8–9 [ECF No. 48-5]). Athletes who voluntarily became government informants reported “suspicious” behavior to their individual handlers in the Department of State Security (“DCSE”). (Id. ¶¶ 10–12; see Am. Compl. ¶ 216). In return for providing “actionable information for the state,” the informants received benefits from the Cuban government, such as the ability to travel with a national team. (Calleiro Aff. ¶ 14). Chapman sought the opportunity to travel with the National Baseball Team as a means of defecting. (See Am. Compl. ¶¶ 218, 221).

The Court denied the motion to dismiss and the case is proceeding. Chapman is represented locally by Manny Garcia-Linares of Richman Greer.

Posted by South Florida Lawyers at 10:26 AM

Entrevista exclusiva con Chris Simmons, ex coronel de la DIA. Su percepción manipulada de Cuba 1

Percy Francisco Alvarado Godoy

Hace poco escribí un artículo titulado “Chris Simmons, de caza ‘espías’ a fabricante de historietas”, el que fue ampliamente difundido en las redes y él mismo colocó en su blog “Cuba confidencial”. Dicho artículo puede verse en mi blog, así como, por ejemplo, en (http://www.cubainformacion.tv/index.php/contrarrevolucion/45453-chris-simmons-de-caza-espias-a-fabricante-de-historietas

Ciertamente, él coloca casi todos mis trabajos en su blog y mantiene un directo seguimiento a lo que publico. Es también uno de mis seguidores en Twitter.

EN EL CITADO ARTÍCULO COMENTO SOBRE ÉL:

“Hasta ahora he considerado al teniente coronel retirado del servicio de contrainteligencia de la reserva del Ejército de Estados Unidos, Chris Simmons, como un profesional sumamente eficiente en las tareas de contraespionaje, aunque haya centrado totalmente su actividad, de manera obsesiva, contra un supuesto accionar de la inteligencia cubana en Estados Unidos.

Para él, la descarada actividad del Mossad en su patria ha sido ignorada o, al menos, no ha dedicado un minuto de su tiempo a ello. ¿Será porque su gobierno considera a Israel un aliado poco peligroso y le perdona que robe sus secretos más sensibles? ¿Es por eso que muchos de sus agentes apenas reciben penas mínimas y son expulsados simplemente del país, salvo contadas excepciones?

No le quito sus méritos, pues en la batalla de nuestros combatientes anónimos por proteger a Cuba de la agresiones maquinadas por grupos terroristas desde La Florida, la cual tiene una razón legítima de ser, Simmons ha logrado algunos resultados relevantes, aunque se ha dedicado a sobredimensionar su papel en estos eventos. En el campo profesional uno respeta al contrincante justo, eficiente y se cuida de él, no sin cierta admiración por la calidad de su desempeño. Pero hay cosas y cosas, como existen espías y “espías”, así como verdades y bulos fabricados. Siempre me ha resultado interesante conocer cómo un dedicado especialista en contraespionaje, capacitado para elaborar perfiles, determinar motivos de los agentes capturados, así como estar dotado de una alta capacidad de análisis, nunca se refirió, con honesta sinceridad, a varias cuestiones fundamentales.

● Los altosvalores humanos, la entrega, el elevado espíritu de sacrificio de nuestros agentes.

● El profundo sentimiento de solidaridad que hemos profesado hacia el pueblo norteamericano, quien cada vez se va sumando en una fuerza arrolladora a la campaña por la liberación de nuestros Cinco Héroes. ¿No ha podido dilucidar, tanto él como su presidente, que hemos luchado por defender a nuestros padres, esposas e hijos, amigos, en fin, todo nuestro pueblo, del peligro del sabotaje criminal, del atentado urdido en la sombras? ¿Desconoce él, o simplemente ignora, que los grupos terroristas anticubanos de La Florida han promovido 35 asesinatos en suelo norteamericano y han realizado centenares de atentados con bomba, deambulando con total impunidad? Nosotros, soldados anónimos de nuestro pueblo, hemos cuidado, con igual desinterés y entrega, tanto al cubano como al norteamericano. Siempre Cuba ha enviado a tiempo cualquier información al gobierno norteamericano que comprometa su seguridad. Ello lo conoce Simmons con certeza.

Leer más aquí:  http://percy-francisco.blogspot.com/2012/10/entrevista-exclusiva-con-chris-simmons.html

The View From Havana: Percy Alvarado on Colombia (in Spanish) 1

La Loba Feroz y Alvaro Uribe se oponen a la paz en Colombia

By Percy Francisco Alvarado Godoy

La reciente Declaración del Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba evidencia que se ha dado un serio paso en pos de la Paz en la sufrida y desgarrada hermana República de Colombia, así como el esfuerzo desinteresado de Cuba, Venezuela y Noruega, entre otros para hacer posible esta esperanzadora oportunidad para los colombianos. Sin grandes ribetes, Cuba expuso las razones de su colaboración entre las partes en conflicto: “Como fruto de las conversaciones exploratorias celebradas en La Habana desde el 23 de febrero de 2012 y conforme han declarado las partes, se ha abierto un proceso de diálogo comprometido con la paz y con la solución del conflicto histórico en Colombia, el cual Cuba respalda, consciente de la importancia que tiene para el pueblo colombiano y de su trascendencia para América Latina y el Caribe. El Gobierno cubano continuará prestando su ayuda solidaria y sus buenos oficios a favor de este esfuerzo, en la medida en que el Gobierno de Colombia y las FARC-EP así lo soliciten.”

Tanto el presidente Juan Manuel Santos como los representantes de las FARC-EP mostraron su optimismo y la apuesta por el diálogo, por la comprensión entre las gentes, dejando a un lado recelos y viejas y dolorosas desgarraduras. Todos saben, a ciencia cierta, que tanto luto y dolor deben desaparecer. Todos saben, enteramente, que Colombia necesita urgentemente tener su oportunidad para labrar un camino seguro y próspero hacia el futuro. Todos saben, a qué negarlo, que Colombia grita de impaciencia por lograr la definitiva tranquilidad para sus ciudadanos y que terminen las grandes marginaciones sociales que dieron origen a este eternizado conflicto.

The View From Havana

Mari Carmen Aponte Confirmed as Ambassador to El Salvador Reply

By Al Kamen, Washington Post

The Senate voted 62-37 Thursday to break a GOP filibuster and confirm Obama nominee Mari Carmen Aponte to be ambassador to El Salvador.

Aponte had served as ambassador there for 15 months after President Obama gave her a temporary recess appointment to the job. But Republicans, citing concerns that her long-ago boyfriend was a Cuban spy and an op-ed she wrote last summer supporting gay rights blocked her from serving after that appointment expired at the end of last year.

Talks at that time between Senate Democrats and Florida Republican Sen. Marco Rubio in December to break the filibuster proved fruitless, ending in bitter recriminations on both sides.

Nine Republicans voted Thursday to end the filibuster: Rubio and Sens. Susan Collins and Olympia Snowe of Maine and Sen. John McCain (Ariz.), Lindsey Graham (S.C.), Lisa Murkowski (Alaska), Richard Lugar (Ind.), Kelly Ayotte (N.H.), and Scott Brown (Mass.). Rubio, Lugar, Snow, Ayotte, Murkowski and McCain voted against breaking the filibuster last time.